ガイドブックが書かないNYの闇

少し恐ろしいタイトルをつけてしまいましたが、ここ数年、ほぼ毎日のように感じていることがあります。それは、マンハッタンのホームレスの多さです。

私がまだ学生の頃、東京の新宿や池袋のような大きな駅でホームレスを見かけたことがありますが、自己主張が少ない静かな国民性の故、ホームレスの人たちがアグレッシブにお金を要求してくることもありませんし、日本のホームレスの人たちは、いつも半ば誰からも見られないように背を向けて寝ていることが多いイメージです。

それに対して、自分の要求を伝えることが国民性とも言えるアメリカでは、ホームレスの人たちもそのご多分に漏れません。
グランドセントラルやタイムズスクエアといった人通りの多いエリアでは、あちこちにホームレスの人たちがいて、恥じることもなく通行人と対峙し、ダンボールに思い思いの独創的なメッセージを書いて助けを乞うているケースがあまりにも多いことは、NY生活が長くなった今でもまだ慣れません。

メッセージはどれもユニークで、「今日が誕生日なので、家に帰るまでの交通費$45ドルを恵んでください。」と言ったものから、「こんなことをしているなんて何て恥さらしなんだ。ここから出るために助けてください。」、「誰も頼る人がいないので救いの手を。」というようなもの、さらには猫や子供を連れていたり、赤ちゃんを身ごもっているカップルだったり、思わずどうしてこんな状態になってしまったのかしら、と驚きの目で見てしまう一方で、どんな人か分からないから目を合わせないように急いで前を立ち去ろう、と少し早歩きになってしまう、ということを私は毎日のように繰り返しています。

こうした彼らを見ていると、なぜこんなことになってしまったのか、彼らのために政府や自治体はどういった手助けをしているのか、彼らはどのようにして今後このどん底の状態から抜け出すのか、といった素朴な疑問が湧き上がってくるのですが、その一方で、移民であるために就労ビザを獲得するのが大変で仕事探しに難航した経験がある私は、彼らはアメリカ人でビザにも何も困らずに今すぐマクドナルド等どこでも働けるのに、なぜそういったことをせずに、ただただ道端で物乞いをしているのだろう、といった彼らに対して厳しい気持ちも浮き沈みします。

NYのホームレスの多さは他国の人からは異常な状態に映るようで、あるイタリア人は、自分の国でこんな状態は見たことないし、ホームレスの人たちがゴミ箱をあさっている姿を見てショックだったと言います。こうした光景に見慣れているニューヨーク出身の友人ですら、最近はひどい状況、と話していました。

そのニューヨーク出身の友人によると、彼らの大半は、何らかの原因で精神的におかしくなってしまっていて、薬に手を染めてたりアルコール依存症になってしまって、手に負えなくなってしまった家族によって家から追い出されてしまい、こんな状態になってしまったようです。
その他、手や足を無くしているホームレスの人も少なくはなく、そうした人たちは、ベトナムやイラク、アフガニスタンへと参戦し、戻った後PTSDになってしまったりと正常な社会生活を送ることが困難になってしまい、路上生活者になってしまったようです。退役軍人は飛行機でも優先搭乗ができたりするので、国から十分な保障をもらっているのかと思っていましたが、そういうわけでもないようで、気の毒です。

ただ、人それぞれホームレスになってしまった事情は異なるので、自分ではどうしようもない不幸が重なってそうなってしまった人にはお金を少し恵んであげたりしたいと思う反面、外見からはどの人がそうなのかを判断することはできず、またあまりにもホームレスの数が多すぎてきりがありません。
友人によると、ホームレスの多くは、精神的におかしくなってしまって薬やアルコール漬けなので、たとえお金を寄付しても、また薬やアルコールを買うだけだから、お金は絶対に恵んではいけず、持っている食べ物をあげたりしたほうがよほど彼らの将来のためになるようです。

たまに、食べかけの食べ物や飲みかけの飲み物をホームレスの人に渡している人を見かけますが、彼らがあえてお金を渡さないのには、そういった事情があることを最近知りました。

1日平均5〜10人もホームレスを見かけるという普通ではないような状態が日常茶飯事となってしまっているので、自分ではどうすることもできないものの、この問題から目をそむけることもできません。

ガイドブックが書かないNYの闇」への6件のフィードバック

  1. nico の発言:

    リアルなNYの事情が聞けて考えさせられます。
    日本でも昔は新宿、上野などいましたよね。
    最近は見ることが無いのは私がそのような場所に行ってないせいでしょうか。

    私が行ったときはそこまで目立っていなかったイメージで逆にLAのほうがとにかくすごくてしつこく来る人もいてショックを受けたのを覚えています。

    ドラッグなど依存症でのホームレスは日本ではあまりいない印象なので
    ニューヨークが抱える問題の一つかもしれませんね。
    そのような人たちを毎日それだけの人数見るなんて一体ニューヨークにはどのくらいいるんだろうと考えてしまいます。
    たくさんの人種が集まる場所なので日本人にとってはすごく衝撃的かもしれませんね。

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    • 新宿は一時帰国の際に通りましたが、全然見かけなかったです。それだけにニューヨークの光景がより対照的に見えてしまいます。

      ニューヨークは車社会の他の大都市と違って、道行く人との交流ができるので、余計に数が多い気がします。

      聞いた話だと、教会のように弱者に優しい場所では、地下に夜だけホームレスのために寝床を作って提供したりしているそうです。

      ドラッグ等、日本では考えられないような問題とも繋がっているので、解決までの道筋は長いですよね。

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  2. の発言:

    こんにちは

    以前、地下鉄の中で紙コップみたいのを手に持ち「お金を下さい」と。なんて妊婦で年齢は若くはなく、身なりも決してキレイではなくて凄く衝撃的でした。何より妊婦が、どうしてみたいな⁉️

    その女性がホームレスかは分かりませが‥
    映画や実際にあった話しで両親がドラック依存症で家族全員がホームレスになった話しは聞いた事があります。

    日本はホームレスとは違いますがシングルマザーの貧困化が深刻化されています。年代や性別に関わらずそういった現状も。
    社会のしくみを変えていかないと、なかなか厳しい問題や山積みなのではないでしょうか。

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    • どんな事情でそうなってしまったかは人それぞれかもしれませんが、ドラッグ依存症の両親の家に生まれてしまったりと、生まれながらに厳しい環境に置かれてしまっているような人たちには、税金で救済の手を差し伸べて、きちんと教育が受けられたり、生活できるような基盤が提供される必要があると思います。

      電車の中で子供達が1ドルでスナック菓子を売ったりしているのも見かけますが、なんだか気の毒です。

      場所を問わず、行政が本腰を入れて取り組まないといけない問題ですよね。

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  3. sumie の発言:

    最近私が見かけたホームレスたちは、公園にひっそりとテントを張って住んでました。日本の地方の公園ですが。ほんとに静かでした。
    私の友達夫婦はホームレスに炊き出しをやって相談に乗ってました。

    ニューヨークのホームレスの自己主張はすごいですね。
    日本では考えられません。
    昨年グランドセントラル辺りでは見かけなかったように思いますが。

    岡田光世さんの本でも読みましたが、ニューヨークで子供が物売りをしてるのはびっくりしました。日本では戦争直後はあったかもしれませんけど、今はないですからね。

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    • ニューヨークのホームレスの人たちは、皆アグレッシブです。普通に顔が見えるような状態で座って通行人と向き合っている人たちもいます。やはり慣れない光景です。

      地下鉄内では、たまに子供達がお菓子を売って歩いています。なぜか両親と一緒ではなく子供達だけで売り歩いている場合も多く、驚いてしまいます。
      個人レベルの寄付では解決できないレベルで、社会全体として取り組むべき問題で、色々と考えさせられます。

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