渡米して気づいたアメリカにはない、ある考え方

日本では、お取り寄せ文化が発達していて、実際に旅行をせず、自宅にいながらにして、地方の特産品を手軽に入手することができます。その土地独特の旬のものを食べられるのは、何よりの楽しみではないかと思います。

そんな当たり前だと思っていたことが実はそうではないと気づいたのは、渡米してしばらく経ってからのことでした。

残念ながらアメリカには、日本のお取り寄せ文化の考え方は、ありません。どうしてそうなのか、私なりに考えてみました。

地方の特産物が限定されている

アメリカで観光地としても名の通った都市、ニューヨーク、ボストン、ロスアンジェルス、ラスベガスといったところは、人を惹きつけるだけの魅力に溢れ、都市としての個性がありますが、そうではない内陸部はどうでしょうか。

私は出張で、普通、観光では行かないような田舎の州もいくつか行ったことがありますが、そうした州は、どこにいるのか区別がつかないぐらいに、町のつくりが似通っています。広い道路、点在するファーストフード店、広大な駐車場を持つ大型ウォールマート、大規模なショッピングモール・・・。

アメリカの田舎は、金太郎飴のようにどこに行っても同じなのです(英語では、cookie-cutterと言います)。そのため、その地域でしかない手に入らないというものは圧倒的に少ないです。

クール宅急便がない

アメリカのインフラはあらゆる意味で日本より劣っていますが、こんなにオンラインショッピングが発達している国なのに、クール宅急便は存在しません。そのため、地方の鮮度ある食品を買うことは、物理的に不可能です。

食へのこだわり度が相対的に低い

アメリカに来てから、日本の食べ物の質がどれだけ高いかということを再認識しました。

例えば、日本では、コンビニのヨーグルト一つとっても、150円ぐらいととても安いのに、丁寧に作られています。これは、かつて世界を席巻した日本の電化製品がそうであるように、細部までこだわり抜いた日本のモノ作りの真髄が、あらゆる場面に見られることによるからだと思います。それに対して、アメリカのヨーグルトは大味だし、正直なところ、私の口に完全に合うものは、8年経った今でも見つかっていません。たぶん存在しないのだと思います。

こうした小さな例にも見られるように、アメリカ人の味覚は、日本人よりも大味好みで、一部の美食家しか繊細な味は分かりません。日本人なら普通に分かるだしの「うまみ」という感覚も、アメリカ人にはないようです。(日本の影響で、umamiという単語は近年、英語にもなっていて、ニューヨークにはumami burgerというおしゃれなハンバーガー屋さんもありますが、ここではumamiは人口調味料によって作られています。)
このように、アメリカでは、残念ながら、地方独特の新鮮な食べ物を自宅で食べるという文化がないため、メイン州のロブスターやアラスカのサーモンが食べたいと思ったら、自分で現地まで調達に行かなければいけません。(大手スーパーでは規格化された商品も売っていますが、それらは大量生産されたもので、日本のように中小のお店独自の商品を手に入れることはできません。)

ただ、一つの国の中で9つものタイムゾーンがある広大なアメリカでは、面白いことに、特定の地域にしかないファーストフード店やチェーン店も存在します。ロスアンジェルスのIn-N-Out Burgerがその代表格でしょう。そうした、その地限定の食べ物をチェックするのは、旅行の楽しみだと思います。

渡米して気づいたアメリカにはない、ある考え方」への4件のフィードバック

  1. nico の発言:

    確かにアメリカのお土産、特に食べ物って悩みますよね!
    そして以前少しご相談させて頂いたプレゼントを贈るのに冷蔵品が贈りたかったのですがこれができない!!
    日本では当たり前ですがアメリカでは難しいのですね。
    アマゾンなどネットショッピングも多い中そこまでならないのは広さからでしょうか。

    そう考えると日本って本当に便利だし、食事もまず外れがないので質がすべてにおいて高いかもしれないですよね。
    ヨーグルト食べたことありますが、不味すぎて食べられませんでした。というかもどしてしまいました(苦笑)

    ロスにあるIn-O-Out Burgerは初めて知りました。日本でも見かけるバーガーキングのような感じでしょうか?

    ニューヨークのレストランでもやはりあたり外れはありますか??

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    • そうなんです、冷蔵品を送るという発想がアメリカにはないんですよね。フレッシュディレクトという以前ブログでも紹介させていただいたオンラインスーパーがあるのですが、そのお店は冷蔵品も通常発送していました。2時間ごとの時間指定ができるので、冷蔵品を注文した際は、その時間に必ず家にいるようにしていましたが、とても面倒でした。

      そうなんです、In-N-Outバーガーは、バーガーキングのような本当に普通のファーストフードですが、安いのに美味しくて有名です。なぜか西だけなんですよね。

      ニューヨークのレストランは正直、日本人の間隔からすると、当たりは少ないですよ!油濃かったり、大味だったりで、良いお店は限られています。あとは、値段とのバランスで、高くて美味しいのは当たり前だと思うのですが、良心的な値段で美味しいお店は限られているので、気に入ったお店には何度も行っていて、最近はあまり冒険していません。

      いいね

  2. の発言:

    こんにちは

    日本は美味しいしですよね🤗
    アメリカでヨーグルトは何回も食べたことありましが、好きなのはあるのですが忘れてしまいました。食パンは美味しくないのにビックリ‼️

    味も隠し味がないので、昆布や煮干しもですが、だから甘い物をあんなに食べるのかなと驚き⁉️

    オンラインは発注から発着、不在などの対応は日本は素晴らしくて世界で1番だと思ってしまいます。

    先日メールしましたが届いてないようでしたらお知らせ下さいね😉

    いいね

    • パンが主食の国なのに、パンが美味しくないのは衝撃ですよね。日本のパンは、本当に質が高いと思います。

      アメリカのごはんが大味なのは、苺さんがおっしゃるように、隠し味がないからですね!繊細な味が楽しめないのは、なんとももったいないと思ってしまいますが、味覚は小さい時に身につける感覚のように思いますので、なかなか難しいのかもしれません。

      旅行中でメールの確認が遅れてしまっていて、すみません。後ほどお返事いたします!

      いいね

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