英英辞典のススメ

英語学習に不可欠な辞書ですが、みなさんどのような辞書を使っていますか。

私は、英英辞典が良いと分かっていたものの、使い慣れていない不便さと、大学受験のために英語の勉強をしていた頃は、まずは試験に通ることを重視していたため、標準的な高校生が使う英和辞典を使用していて、英英辞典を本格的に使い始めたのは、渡米してからです。

分からない単語の意味をさらに英語で理解するのは至難の業ですが、英英辞典を使い始めてから、英語の上達には、やはり英和辞典ではなく、英英辞典が良いと感じています。

英英辞典のメリットを考えてみました。
頭を英語脳から日本語脳へと切り替える必要がなく、実践的-英語に慣れるまでは、日本語で考えたことを英語に直したり、英語で見聞きしたものを日本語に直したりといった作業が頭の中で行われると思いますが、この方法では、どうしても瞬発力が鈍くなってしまいます。英語に触れているときには極力英語脳のままにしておきたいので、その点、英英辞典がおすすめです。

例文が実用的-英和辞典がどのように作られているのか詳細は分かりませんが、英英辞典と英和辞典とでは、同じ単語でもその例文は異なっていると思います。英英辞典の場合、例文にも知らない表現や単語が混じっていることもあり、ついでにそうした言い回しも学ぶことができて一石二鳥です。

同義語を同時に学習-英語学習で重要なことの一つは、ニュアンスの把握だと思います。例えば、同じような単語でも、言葉によって意味は少しずつ異なってきます(2つの言葉で意味が全く同じであれば、1つの単語で済むので、同じような意味の単語がある場合、それらが完全に同じ意味ということはありません。)。英和辞典の編集には日本人も携わっていると思いますが、英英辞典は完全に英語圏のネイティブの人によって作られているので、こうした同義語の意味の微妙な違いを学ぶことに適しています。

こうした理由から、私は渡米してから、英英辞典しか使っていません。
渡米当初の8年前はスマートフォンもまだそんなに広まっていない時でしたので、旅行用のポケットサイズの電子版英英辞典を持ち歩いて、街中で、または学校の教科書で、家のテレビの字幕で分からない単語があれば、片っ端から調べていました。
ある単語を調べたはずなのに、そこに出ていたまた知らない単語を調べて、と芋づる式に検索を繰り返していくと莫大な時間が経過してしまいましたが、英英辞典のおかげで、英語脳はだいぶ鍛えられたのではないかと思います。

その電子辞書も、開いたり閉じたりを繰り返しているうちに、接続部分が壊れて動かなくなってしまい、それを機に、インターネット上の英英辞典へと切り替えました。

インターネット上のおすすめの英英辞典は、こちらのLongmanです。

Longmanは無料である上に、単語の横にピンクと水色のスピーカーマークがついていて、ピンクを押すとイギリス英語、水色を押すとアメリカ英語を発音してくれるので、正確な発音も同時に学ぶことができます。

例文は決して覚える必要はありませんが、文章構成には気を配ってみたら良いでしょう。
どういった他動詞にどういった前置詞がつくのか(例えば、彼に資料を提供して下さい、という文章の場合、Please provide him with documents、または、Please provide documents for himとなり、provide 人 with 物、または、provide 人 for 物という組み合わせになっています。)に注意してみると、1つの単語からでも学ぶことは多いです。また、Longmanでは、複数同義語の解説も載っているので、こうしたところにも目を通してみます。

人によっては、学んだ単語をノートや単語帳に書き出して眺める、ということをしているようですが、私はもはや受験のために英語を学んでいるわけではないので、忘れたらまた携帯やパソコンでlongmanを引けばいいや、というぐらいの軽い気持ちで、こうしたノートは作らず、その場で覚えることを心がけています。もちろん、一度では覚えられないことも多いですが、縁のある単語には何度も出会うので、Longmanを何度か引く過程で、自然と意味も頭に入ってくると思います。

英語学習は、一山越えたらまた次の一山(新たな目標)が出現して、終わりのない長いマラソンに挑んでいるような感覚ですが、Longmanが良い学習のお供になってくれている気がします。

*表紙の写真は、NYの老舗デパート、Bergdolf Goodman最上階のレストランに掛けられていたSex and the Cityの登場人物たちの写真。

 

 

 

英英辞典のススメ” への8件のフィードバック

  1. 詳細な理由ありがとうございます!
    実は昨日から早速一番評価が高かった
    英英辞書のMerriam Websterというアプリをダウンロードしてやってみました。
    いや~、慣れていないだけあって本当にしんどいですね(笑)
    私は来年に自分の英語力とモチベーションアップのためにTOEICを受けるようかと思ってやっているのですが
    Whitecatinnyさんはやはり受けられたことはありますか?
    事実、日常会話ってTOEICができたから
    話せるわけではないのは承知ですが
    お仕事で使われている英語は自分自身の実力でここまでこられているのでしょうか。

    おすすめのLongmanでも併用して自分にあったほうでやってみようと思います!
    Whitecatinnyさんと比べたら月とスッポンレベルな私ですが
    それでも英語から日本語でという考えでやるとすごい頭が複雑化しますよね。
    英語を覚えるには日本語からではなく
    シチュエーションでそのまま英語で覚えた方がよいと言われたことがありますが、おっしゃられているとおりはじめから英語脳でやるほうが英語力アップしそうですね。

    貴重なお話ありがとうございます!
    とても感謝しております。

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    1. 早速英英辞書使われているんですね!
      最初は大変ですが、慣れるとそちらの方が良くなると思います。
      TOEICは日本にいた頃に受けてみたことがありますが、テストと実生活の乖離を感じます。ただ、成果が目に見えて分かるのは、モチベーションを維持するのに良いですよね。

      ビジネス英語は、日本では少し文書を読んだりしている程度で、話すことや書くことは、アメリカの会社に日本人ひとりでいるときに、見よう見まねで学びました。
      その2年間は、仕事より英語ばかりに気を配っていて、よく分からない単語が入ったメールが来ては、ロングマンの辞書でこっそり調べたり、同僚が話す表現を真似したりしていました。

      英語学習は根気がいりますが、nicoさんも、お勉強頑張って下さいね👍

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  2. こんにちは

    Whitecatさんの説明とても分かりやしいです✌️そちらで暮らされて1番大変だった事は何でしょうか❓今では英語で仕事されて出張されたり凄いです✌️

    私は15年前と英語の進歩がなくて最近やっと重たい腰を上げて学校に行き始めたのですが。今回も1番厳しいなと思ったのは、私のレベルに合わせてくれる英語はなんとか理解できるけれど😅

    タクシーでの簡単なやりとり以外はドライバーの英語が聞き取りにくく😂そうかと思うと同じやりとりでもスムーズに話しが終わったり。自分が話す事より相手に寄って聞きとれないのが凄く疲れました。

    こちらのアプリ早々使用しています✌️
    もしご存知でしたら海外ドラマで英語の勉強しやすいのがありましたら教えて下さいね🤗

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    1. こんにちは!

      一番困ったのは、仕事で相手が話すことを100%理解できなかったときです。さすがに何度も聞き返すわけにはいかないですし、ネイティヴの人に囲まれた場面ですごいスピードで進む会話の内容が7割ぐらいしか分かっていないことは、最初しょっちゅうありました😵

      ニューヨーカーの英語は他の都市に比べて幅があるので、慣れるまでは大変です。

      海外ドラマは、friendsは日常生活を描いていて表現は参考になると言われています。ただ、やはり自分が楽しいと思うときに記憶力も伸びるので、無理に一般的なおすすめに縛られず、自分がお好きなものを繰り返しご覧になられるのが良いかと思います。私は映画ですが、You’ve got mailをよく見ていました!

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  3. ありがとうございました🙇
    好きな物が良いですよね。

    You’ve got mail 好きです❣️
    あの映画の舞台はNYの好きな場所の一つです❣️

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  4. こんにちは。ネットサーフィンとサイキックというパスワードで、こちらのHPを見つけました。私もNY在住です。もうすぐ10年になります。まだ全部読んでないですが、これからさかのぼって色々読ませて頂きます。急に寒くなりましたね。風邪ひかないようにしましょう。。

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    1. はじめまして!コメントありがとうございます。ニューヨークに10年在住なんですね。ニューヨーク通の方には目新しい記事は少ないかもしれませんが、記事を楽しんでいただけたら嬉しいです😊
      ついに冬の足音が聞こえるような気候になってきましたね。KK77さんもお元気で!

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