9年越しの”welcome to the USA”

この気持ちは、どう表現したら良いのでしょうか。未だに適切な言葉が見つかりません。

東京で働いていた頃熱心に取り組んでいたマラソンに例えるならば、何キロのレースか分からないマラソン大会に参加し、どうやったらゴールが見えてくるのか必死に考え、時には道を間違えてしまって急いで軌道修正し、沿道の応援に元気をもらいながら、ひたすらゴールを目指して走り続け、ようやくゴールのラインを踏んだ、そんな状況かもしれません。ゴールにたどり着いた嬉しさよりも、やっとゴールに到着した安堵感の方が大きいです。

ニューヨークの象徴。初めてのニューヨーク旅行では、上までひたすら階段で登りました。

大学1年生の時に初めてニューヨークに恋をし、この街に住みたいと思ってから足掛け19年。そして、この街に移住してから9年ちょっと。ニューヨークに移るにあたっての唯一とも言える目標にしていたグリーンカードの取得までの長い長いマラソンが、ようやく終わりました。

グリーンカードは、永住権。アメリカに長期で住みたい人にとっては不可欠です。グリーンカードでないビザの身の時には、ビザスポンサーになってくれる会社でしか働けないので仕事の選択肢も大幅に狭まってしまうし、ビザスポンサーをしてくれる雇用主の言いなりで馬車馬のように働かないといけなかったりと、不都合は多いです。

自由の国アメリカにいるはずなのに、実は片足は鎖で繋がれていて、一定の範囲までしか身動きが取れない状況なのです。

グリーンカード取得の方法は様々。自力で取るとしたら仕事を通じて取るのが一般的ですが、タイミング良くアメリカ人と結婚して取れる場合もあれば、偽装結婚をして取る人、日本人であればありえませんが、難民申請をして取るなど、その方法は何通りもあり、人によって取れるまでにかかる年数も異なってきます。

こうすれば絶対に取れるというマニュアルのない世界で、自分で自分用の「グリーンカード取得マニュアル」を書き換えながら過ごした9年間でした。

ニューヨークに住み始めて最初の数年間の貧乏時代によく通っていたカフェに久しぶりに来てみました。オシャレ度は流行りのカフェより劣るけれど、手頃な値段で割と美味しいです。

グリーンカードと一緒に届いた小さなチラシには、”Welcome to the United States”🇺🇸と書かれていました。私、もう9年前も前からアメリカにいるけれど、と思ったけれど、アメリカにとっては、ビザで住んでいる人はどんなに長いこと住んでいても、あくまで、一時的な滞在者。永住権を得た人こそが、正式な住民なのでしょう。移民への風当たりが強いトランプ政権下で届いたグリーンカード。American dreamの言葉通り、夢は諦めずに努力すれば叶うことを、アメリカは教えてくれました。

私は本が好きなので、本に例えると、この9年間は、まだ、ニューヨーク生活の前書き。やっと第1章に踏み出すことができました。

この旅は第何章まで続くのでしょうか。まずは、第1章の目標を立て、気持ちを新たに走り始めたいと思います。

9年越しの”welcome to the USA”” への14件のフィードバック

  1. 本当におめでとうございます!
    目標を定めてただその為に懸命に
    やってきたからこそ
    得られたものですね。
    読んでいてなんだか感動しました。

    目標に向かい、そのために頑張り続けると必ず夢は叶うとこの記事を読んで感じました。

    私もWhitecatさんのブログに出会いこうしてコメントできること大変嬉しく思います。

    これからの更なる人生楽しみになりますね!
    改めておめでとうございます!

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    1. どうもありがとうございます! いつもブログへの訪問と応援、ありがたいです^ – ^

      やっと肩の荷がおりました。これからも、世界中から訪問してくださっている読者の方へ向けて、楽しい記事を発信していきたいです⭐️ どうぞよろしくお願いします😊

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  2. Whitecatさん‼最高に素晴らしいです!本当におめでとうございます\(^o^)/

    なんだか、自分のことのように嬉しいです!ここに至るまでたくさんのいろいろな経験をされてこられたと思います。Whitecatさんのアメブロ時代のブログを読むとそれがよく伝わってきます!世界一住むのに難しいといわれるニューヨークでご自身の夢を叶えるためにたゆまぬ努力でつかみ取られたグリーンカード!!本当に本当に素晴らしいです!

    Whitecatさんは私にとっての希望の星です!

    これからも愛するニューヨークで素晴らしい日々を送ってくださいね!

    私もWhitecatさんを見習って頑張ります☆

    Congratulations♪♪♪

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    1. maririn☆さん、ありがとうございます😊 初期の頃からこのブログにお付き合いいただき、今まで応援してくださってありがたいです。
      アメブロ時代の記事、読み返してみると今だったら事件と呼ばないようなことにもあたふたしていて、今となっては面白い記録です。

      私のように帰国子女でなく、就労ビザもなくしてスタートしても、グリーンカードは取れるし、諦めずに努力を続ければ夢は必ず叶うので、ニューヨーク行きを考えている読者の方々にとって、少しでも参考になるお話をこれからも届けていきたいと思っています。

      maririn☆さんの夢の実現も、陰ながら、応援しています!!!

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  3. おめでとうございます。
    夢をかなえる思いの強さ、実行力、素晴らしいです。
    ビザスポンサーに雇われるという修業時代を経るんですね。
    友人は昔グリーンカードの抽選に当たったと大喜びしてましたが、このようなプロセスがあるとは知りませんでした。
    番組でNYCのタクシードライバーが「ここでやってける人は世界中どこでもやってけると思うよ」と笑顔で言ってました。
    自分自身NYCの街を1人で歩いたときの不安を思い出すと、ここで1人で仕事して住むってすごいことだな~とほんとに思います。
    welcomeという文字がすごく優しく見えますね。

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    1. どうもありがとうございます😊
      グリーンカードに当たるのは、日本人だと60分の1ぐらいの確率のようです。私はそんな運は持ち合わせていないので、地道路線でした。
      ニューヨークのタクシードライバー、デリの店員さん等々、色々な国からやって来た人の話を聞くと、日本のように豊かな国出身の人と比べて、彼らは想像もつかないような苦労をしながら生きていることを感じます。そんな彼らの逞しさを見ると、私も頑張らなくては、と身が引き締まる思いです!

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  4. こんにちは😋
    お久しぶりです。ビックリの‼️初雪でしたね。

    おめでとう㊗️ございます🎉
    これからもNYでいっぱい満喫されてくださいね💕

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    1. どうもありがとうございます😊 やっと自由の身になれて嬉しいです。

      ニューヨークの初雪、突然だったのにかなり降ってびっくりしました。もうかなり寒いです。

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  5. いつも読ませていただいております。
    whitecatさん本当におめでとうございます!

    これからも上質な記事を楽しみにわたしもにニューヨークでの日々を頑張ります

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