NYならでは?ルームメイトにまつわる事件簿

先日、ニューヨークでは社会人になってもルームメイトと暮らすことがごくごく普通に行われていることをご紹介しました(こちらからどうぞ)。
物価が高いニューヨークで、大学卒業後、たとえそれなりの仕事に就けたとしても、学生ローンを抱えていたり、かなり抑えられた新卒のお給料だったり、と色々な事情で、ルームメイトとの暮らしを選ぶ人は多いです。

逆に、新卒でマンハッタンで一人暮らし、と聞いたら、その人は、両親から家賃補助を受けているであろうおぼっちゃまかお嬢様であることは間違いないと言っても過言ではありません。

グラマシーのおしゃれなタウンハウス。こういうところには、実は有名人が住んでいたり、ということが普通にあるのがニューヨークです。

他人と暮らすと、一人では考えられなかったような事件が起こるのが常。今日は、そんなニューヨークらしいルームメイトにまつわる事件の数々をご紹介したいと思います。

掃除の頻度で対立
ルームメイトとの暮らしでは、キッチンやバス、トイレはシェアとなります。そのため、トイレットペーパーや掃除用具はルームメイト皆で折半しますし、掃除も担当制にして決めているケースがほとんどです。でも、ここで問題となるのが、その担当を守らなかったり、また、綺麗さの価値観が異なるので、綺麗好き(ときには潔癖症)の人が他の人の掃除にいちゃもんをつけたり、逆に言われた方はストレスを抱える、ということが起こります。
ある男性は、男性だらけのルームシェアで、掃除が面倒くさいから、人に頼んで定期的に掃除してもらっていると言っていましたが、それは正しい選択かもしれません。(ニューヨークでは、不法移民や低所得者の人たちが、掃除などの仕事に従事していて、お金持ちでなくても、安価で受けられるこうしたサービスを利用している人たちがいます。)

自分が知らないときにパーティー?!
赤の他人と住むことが一般的なニューヨークでのルームシェアですが、相手がどんな人かはちゃんと確認した方が良いことは言うまでもありません。なぜなら、その人がどんな人かはその人の交友関係=その人の家を訪れる友人たちにも大きく影響しているからです。以前、NYの日本領事館に勤める人から、自分がいない間にルームメイトが開いたパーティーで部屋を訪れたルームメイトの友人にお金やパスポートを盗まれた、という被害届があったと聞きました。ルームシェアと言っても、個別の部屋に鍵がついていることはまずありません。通常、ルームシェアは、家族でも住めるような2、3室あるような部屋に他人と住むというスタイルなので、各部屋が鍵をかけられるつくりになっていないのです。ルームメイトの人となりを最初に判断することも、ルームシェアでおかしなトラブルに巻き込まれないための重要なポイントです。

ルームメイトの彼氏(彼女)が入り浸り!
これは、つい最近、私の同僚がこぼしていた愚痴です。その同僚は、赤の他人とのルームシェアが成功したラッキーなケースで、ルームメイトとなった2人の女性たちと意気投合し、最近、3人で引越しもしました。ただ、そのうちの1人のルームメイトの彼氏の滞在頻度が多いことを不満に感じているそう。というのも、ルームシェアでは、光熱費は折半するので、そのルームメイトの彼氏が使った光熱費の一部は、残りのルームメイトも負担しなければいけないのです。また、朝、誰もがトイレやシャワーを使いたいときに(アメリカではトイレとシャワーは分かれていません)、そのルームメイトの彼氏が占領している時があるのも不満の種のようです。私の同僚は、家賃を払うために頑張って生活を切り詰めて暮らしているのに、家賃も払っていないルームメイトの彼氏が、必要なときにトイレやシャワールームにいることが許せない、というのです。さらに、最近は、ルームメイトがいない時(仕事で帰りが遅い時など)でも、彼氏だけが先に家に滞在していることもあると言って、それはやりすぎだと怒っていました。

それを聞いた、その同僚よりもはるかに年上のアメリカ人女性のアドバイスはとても的を得ていて、なるほど!と思いながら聞いていたのですが、彼女のアドバイスは、

・自分にもいつ彼氏ができてその人が部屋に遊びに来る状況になるか分からないから、鬱陶しいかもしれないけど、ルームメイトの彼氏が家に来ることには寛容になるべき。
・ただ、朝の忙しい時間などには、トイレやシャワーは、もともとその家に住んでいる人が優先されるべきだから、ルームメイトの彼氏にはその旨きちんと伝えて線引きをすべき。
・ルームメイトが家に戻っていないのに、その彼氏だけが家にいるのは、非常識。ルームメイトが戻って来るまで、近くのカフェで時間を潰すなどして、一人で家に入り込まないようにすべき。

というものでした。

こうした事件簿は、ドラマのようですが、ニューヨークでは、ごくごく普通にあるような出来事でもあったりします。

私は渡米最初のある事件をきっかけとして(2009年秋のブログをご覧ください)、絶対にルームメイトとの暮らしはしないと決めたので、渡米後何年間も、家賃を払うために働いていると言っても過言ではありませんでしたが、その選択のおかげで、ルームメイトにまつわる面倒な話には巻き込まれずに平穏を保てたと思っています。

駐在員のように会社から補助が出て高級アパートに住めるのではない限り、海外での良い住環境を確保するのには、相当な努力が必要です。でも、住環境が良くないと、本当にやりたいことを余裕を持って行う心持ちにもなれないので、良い住環境を一刻も早く確保することは、ニューヨークで平穏に暮らす鍵の一つでもあると思います。

トランプ支持がきっかけでビジネスが大損害?!

数日前、朝起きるとメディアがあるニュースで盛り上がっていました。
それは、高級会員制ジムのEqinoxや人気の自転車ジムのSoulCycleのオーナーであるStephen Rossが、週末にハンプトンの私邸でトランプ大統領の寄付金集めのイベントを開催することを受けて、アンチトランプの会員がこぞってEquinoxやSoulCycleを解約し始めているというもの。

トランプ大統領が、ハンプトンで寄付金集めのイベントを行うことは、それ以前から知られていて、交通渋滞が懸念されていましたが、そのイベントの主催者がEquinoxやSoulCycleのオーナーであることが判明したのは、イベントのわずか数日前。それから1日もしないうちに、ジムの解約が相次いだそうです。そのスピードは目を見張るものがあります。

このニュース、背景を知っているとより理解が深まるし、なぜこんなに大きなニュースになっているのかも理解できるかもしれませんので、少し掘り下げてみたいと思います。

ハンプトン=セレブたちの避暑地
ハンプトンとは、ニューヨーク州の東の外れにある「超」高級避暑地です。マンハッタンから車で2時間半ほどの場所に位置しているので、東京から軽井沢に行くような感覚です。
でも、その高級ぶりは庶民は寄せ付けないような異様なもの。セレブリティーなどの有名人たちが豪邸を別荘として持ったり、有名ブランドのトリー・バーチさんのように自身の家を構えている人も。
こちらが、トリー・バーチさんの豪邸。そのあまりのゴージャスぶりに、ただただびっくりしてしまいます。
https://www.architecturaldigest.com/gallery/tory-burch-takes-ad-inside-her-southampton-home

芸能界やビジネスの世界で成功した人たちが、都会の喧騒を離れて、夏の週末などに過ごすのがハンプトンなのです。車がないと絶対に楽しめないような場所の上、こうしたセレブたちは、自宅にシェフを招いてパーティーを開催したりするため、豪邸が多い割にレストランは多くなく、ただただ生きている世界が違うことを実感させられます。

綺麗な海でも有名な場所ですが、静かで綺麗なビーチのほとんどはプライベートビーチで、ハンプトンに自宅や別荘がある人の車のみが登録することができ、登録された車以外の人は駐車場にすら入ることができません。

ハンプトンで寄付金集めのパーティー
そんなハンプトンでの寄付金集めのパーティーのため、その規模は相当なもので、参加費が、トランプ大統領と話をする時間がもてるチケットは、1枚$250,000(およそ2800万円)、一緒に写真がとれる権利がついたチケットは、1枚$100,000 (およそ1100万円)だったそうです。そして、たった1回のイベントで、なんと1200万ドル(およそ13億円)が集まったそうです。

運動熱心なニューヨーカーから圧倒的な支持を集めているEquinoxとSoulCycle
健康や美容、外見に気を使う人が多いニューヨークでは、アメリカの脂っこい食事を摂りながら、なんとか体型を維持しようと、熱心にジムに通っている人がたくさんいます。その中でも男女ともに圧倒的な支持を得ているのが、Equinox。普通の会員になるだけでも、月に2万円ぐらいしますが、ジムの高級感やインストラクターの充実度などから、このジムに通っているのは、一種のステイタスにもなっている、ニューヨークで一番おしゃれで人気のジムです。新卒間も無い社会人で、節約してまでこのジムに通う人も。

そんなジムの体験記は、こちら⬇︎をご覧下さい。

https://whitecatinny.com/2017/11/27/アメリカの高級ジムに潜入!/

https://whitecatinny.com/2018/01/09/アメリカのジムでカルチャーショック!/

SoulCycleは、そのEquinoxと同じ経営の自転車専門ジム。こちらもおしゃれなスタジオと人気講師たちの存在で、一躍有名になりました。

大きな黄色の車輪が目印のSoulCycle

トランプ大統領の寄付金集めのパーティーは、そんなニューヨークのフィットネスシーンを代表するような会社のオーナーが企画したものだったので、EquinoxとSoulCycleの会員たちは、自分たちの高い会費が、そんなことに使われているのは許せない、と怒ってしまったのです。

SoulCycleの社長は、事態を重く見て、私たちの会社は、特定の政治的思想とは無関係です、との声明を社員に宛てて送ったと言われています。

会社のお金ではなく、私費で開催したパーティーなので、個人のお金をどこに使うのかはその個人の選択にもなってくるかと思いますが、特にマンハッタンはアンチトランプの人が多いので、反応も敏感だし行動力の早さはニューヨーカーらしいです。

次期大統領選挙に向けての候補者の戦いも幕を開けていますが、トランプ大統領に大差で勝てそうな民主党候補は今のところいなそうです。

NYでよくあるルームメイトとの暮らし

10年ひと昔という言葉がありますが、あと4日で、私は渡米10周年を迎えます。
心躍りながら、ニューアーク空港に降り立った時のことを鮮明に覚えているので、もうあれから10年とは自分でも感慨深いです。

10年前の私、と言えば、いま振り返ってみても驚くほど不運な事件ばかりに見舞われていました(その頃の様子は、2009年秋頃の記事をご覧ください)。でも、そのうちの一つ、ルームメイトにまつわる事件は、今思えば、英語力が足りなかった私は、家の契約時点から完全に相手に見下されていたために起こったのだと思います。

日本では、少し前に、シェアハウスを舞台にしたテレビ番組が流行っていたようですが、まだ赤の他人と住む、ということに抵抗を感じている人は多いと思います。
でも、ニューヨークでは、学生時代に限らず、社会人になってからも、ルームメイトがいる人はかなり多いです。

家賃が高すぎる上に、学生ローンの支払いを抱えている人も多く、さらには、新人レベルでの仕事でニューヨークでサバイブできるようなお給料を払う会社は、ウォール街の金融業界や大手法律事務所、グーグルなどの成熟したテック企業ぐらいではないでしょうか。経験が重視されるアメリカでは、新卒のお給料は一般的にかなり抑えられています。

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おしゃれなタウンハウスが並ぶブルックリンのパークスロープ。SATCの見過ぎで、いつかキャリーのようにタウンハウスに住んでみたい、と夢見ていますが、夢のまた夢。
NYでルームシェア、といっても、こういうおしゃれな建物ではなく、古いアパートでの生活が一般的です。

 

寮生活が基本のアメリカ
アメリカは、個人主義の国。ただ、集団生活で社会性を学ぶという趣旨からと、日本と比べて圧倒的に多い勉強量のため学校の近くに住む必要があること、からなのか、大学時代は学校内の寮に住むことが一般的です。たとえ学校が自宅から通える距離にあっても、寮に入っているケースがほとんどだと思います。

寮は相部屋。学生時代であれば、ルームメイトと一生ものの友達になることでしょう。

社会人になってもルームメイトがいる生活
驚くことに、アメリカでは、社会人になってからしばらくの間、ルームメイトと生活、というパターンは一般的です。
特にNYのように家賃が高すぎる都市では、なんとか家賃の支出を減らすために、ブルックリンやクイーンズでルームシェア、という話をよく聞きます。

運よく、大学時代の友人たちとルームシェア、というケースもありますが、他州出身であれば、友達がNYで社会人生活を送るとは限りませんし、NY出身であっても、友達と部屋の条件が合うとも限らないので、見ず知らずの人とキッチンやトイレ、お風呂を共有しての共同生活を送ることになります。

ルームメイトにまつわるあるある事情
家賃支出を減らせるというメリット以外に何のメリットもないのがルームシェア。
家に帰ってきてもリビングに他人がいるのはたとえ仲が良い友達だとしても気を使うし、綺麗さの度合いも人によって違うので、共有部分の掃除をめぐって喧嘩になるというのもよくある話です。それ以外にも、ルームシェアならではの事件は数々あるのですが、最近、アメリカらしいルームメイトをめぐる出来事を見聞きしたので、次回は、そんなルームメイトあるある事情をご紹介したいと思います。