まるで遊園地☆NY1のイルミネーション

以前からずっと行きたいと思っていたクリスマスイルミネーションの名所、Dyker Hights。ブルックリンの奥のほうにあり、なかなか機会がなかったのですが、今年は遠方から遊びに来てくれた日本での前職の後輩ちゃんと一緒に遊びに行ってみました。

この地域は、1980年頃からクリスマスイルミネーションが華やかになり、今ではそれぞれの家が競い合うようにイルミネーションで家を彩っています。

その規模は年々大きくなっていて、今では、この短いクリスマスのシーズンに、普段は静かな住宅街に10万人もの観光客が訪れるそうです。

どの駅からも20分ぐらいは歩かないとたどり着けないこの場所に近づくにつれ、少しずつイルミネーションを纏った家が現れてきたのですが、その規模は圧巻。
一つ一つの一軒家がとても大きいので、壁面の装飾の量も、個人の家とは思えないようなものなのです。

お家によって趣向が異なるので、真冬の中歩いていても全然飽きることがなく、次はどんなお家が現れるのだろうとわくわくしながら歩を進めていきました。

突如現れた壮大なイルミネーション。

さらに近づいてみるとこんな感じ。イエスキリストの生誕を再現していて、本格的なセッティングです。

こちらは大人っぽいイルミネーション。

お庭にもたくさんの装飾。

お家によっては、このイルミネーションの電気代が200万円にもなり、一部は寄付で成り立っているようです。

マンハッタン内のロックフェラーセンターのクリスマスツリーのような定番の名所も風情があって良いですが、Dyker Hightsもこのクリスマスの時期にぜひおすすめしたいです。Dyker Hightsの歩き方は、こちらのページに詳しく載っていますが、英語のページなので、私のほうでいくつか歩き方のポイントをご紹介したいと思います。

・イルミネーションは各家が独自に行っているのもので、電飾は6時から9時ぐらいの間に限られているようで、お家の方が寝静まる9時頃になると消灯されるそうです。ゆっくり回るとあっという間に2時間ぐらいは経過しますし、マンハッタンからも1時間ほどかかるので、時間に余裕を持って訪れたいです。
・どこの駅から向かうかにもよりますが、駅によってはほとんど周辺にお店がない場合もあるので、トイレは事前に行っておき、飲み物の量も調節したほうが良いです。Dyker Hightsは完全に住宅街なので、イルミネーションを見ている間はトイレには行けません。
・イルミネーションが一番華やかなのは、11th avenueから13th avenueにかけての83rd streetから86th streetです。近くまで行けば、観光客がたくさんいるのですぐに分かると思います。
・86th streetの駅から行く場合は、この駅の周りにはレストランがいくつかあるので、その前後に夜ごはんを食べることができます。そうでない場合は、マンハッタンまたはブルックリンの通り道でごはんを食べることになります。イルミネーションを見るのがちょうどご飯時なので、お腹が空かないようにスナックを持っていっても良いかもしれません。
・携帯のカメラではきれいな写真を撮るのに限界があるので、可能であればカメラを持参したほうが良いです。
・ツアーもあるようですが、地下鉄に乗って行ける場所ですので、特段お金を払ってツアーに参加する必要はないと思います。

携帯で撮った写真なので、臨場感に欠けてしまいますが、少しでも楽しんでいただけたら嬉しいです。

良いホリデーシーズンをお過ごし下さい。

ニューヨーカーの出会い方・その3

ニューヨークでのアメリカ人カップル、日本人とアメリカ人カップルに続いて、今回はニューヨークでの移民同士のカップルについて書いてみたいと思います。

グランドセントラル駅のアップルストアのりんごマークもクリスマス仕様で赤い色に!

 

 

中学生の時に、地理の先生が、「アメリカにはニューヨークという都市があり、多くの移民が暮らしていることから、人種のるつぼやサラダボールと言われています。」と話しているのを聞いて、ニューヨークってどんなところなのだろう、と興味が湧いたのを今でもはっきり覚えていますが、世界のどの都市を見ても、これだけ様々な国の人が暮らしている場所は他にないと思います。

最近仕事でたまに利用するFulton street駅に続くショッピングモールのツリーは、日によって色が変わります。

 

 

今、この記事を書いている地下鉄の中を見渡しても、日本人がイメージするようないわゆる金髪白人のアメリカ人は全然見当たりません。
移民にあふれたニューヨークで面白いのは、たとえどんなに色々な国の人と知り合うことが可能なこの街でも、自分の出身国の人と付き合ったり結婚したりしているケースが多いということです。

当然ですが、よほど幼少の時に移住しない限り、自分が生まれ育った国の価値観や生活様式、食生活が身体のすみずみまで染み渡っています。私自身も、ニューヨークでの生活が8年も超えたので、アメリカ流価値観を「頭で」理解し、渡米当初には疑問だらけだった日本と異なるアメリカの考え方に対する違和感はほとんどなくなっています。それでも、私は日本人であることには変わりがないので、どんな物事に対しても、アメリカのものをそのまま受け入れるのではなく、いつも、日本ではAだけれどアメリカではBやCである、といった感じで、何かの判断基準から日本の軸がなくなることはありません。また、食についても、もし風邪をひいたら、こってりしたお肉ではなく、おかゆや生姜湯を飲みたいと思うし(アメリカ人には風邪の時に消化の良いものを食べるという感覚は少ないようで、遠い知り合いの人がアメリカ人の旦那さんに体調が悪いときにお肉を出されて腹が立ったという話を聞いたことがあります。)、アメリカのバーでよく見かけるバッファローウィングよりも、見た目は似ているけれど、日本の唐揚げの方がずっと美味しいと思うし、フレンチフライであれば、ほくほくしたモスバーガーのフライドポテトの方がアメリカの有名店で出されるフレンチフライよりも美味しく感じます。

そんな感覚は、どんな国の人にもそれぞれ違った形で存在していて、私のように、宗教にこだわりのない世界的にも稀有な国から来た人を除き、他の多くの国の人たちは、まず、自分と同じ宗教(それも宗派も一緒)ということに重きを置いていたりもします。
宗教は、日々の生活の中に浸透していて、週に1度お祈りに行くという形式的なものではなく、どんな宗教の人であれ、それなりに信仰深い人であれば、毎日お祈りをしたり、宗教に基づいた伝統行事も年間を通じてたくさんあるので、信じる宗教が違うということは、性格が合う合わないというよりも前に、価値観が根底から違うことを意味するのです。

12月というとクリスマスをイメージしますが、クリスマスを祝うのはクリスチャンだけ。ニューヨークに多く住むユダヤ教徒やイスラム教徒にとっては、クリスマスは全く関係ない行事です。

 

 

こうした事情から、パキスタン人の同僚は同郷のパキスタン人の女性と結婚しているし、セルビア人の同僚は、出身国は違ってもセルビアの血が流れたロシア人と結婚しているし、中国人の同僚たちは中国人と付き合ったり結婚したりしているのです。日本人も同様で、宗教の壁が低いので、他国の人と一緒になることは、他の国の人よりも敷居が低いですが、やはり、言葉や食といった事情から、日本人は日本人と一緒になることが多いです。

世界の各地にあるチャイナタウンは一番分かりやすい例かもしれませんが、あそこまで大規模とはいかなくても、ニューヨークには、様々な形で同じ出身国同士の人たちのコニュニティーが存在しています。それが顕著なのは、マンハッタンのお隣、クイーンズで、ここでは、この駅はウズベキスタン人が多いとか、そのお隣の駅にはジャマイカの人がたくさん住んでいるといった形で、自然と同じ国の人たちが同じエリアに住んでいます。はるか昔に移住した人が、たまたま住むことになった地域に出身国のスーパーやレストランを出店したことがきっかけで、後に続いて移住した同じ国の人たちが自然発生的に集まってくる、という流れが一般的だと思います。

日本人はあちこちに散らばって住んでいますし、数も決して多くはありませんが、習い事や日本関連の催し、友人のホームパーティー、(日系企業に勤めていれば)職場、語学学校、大学、友人の紹介といったあらゆる形で知り合う機会があり、こうしたところで知り合った人たちと繋がっていきます。

日本では、「世界の日本人妻は見た!」という番組にあるような国際結婚カップルについての興味も高いのではないかと思いますので、そのへんの事情はまた追ってご紹介できたらと思います。

チェルシーマーケットでブランチ。お隣のアメリカ人にもlooks goodと言われたホットケーキはアメリカサイズ。

ニューヨーカーの出会い方・その2

こちらの記事では、皆が思い描くようないわゆるニューヨーカー、アメリカ人同士の出会い方について書きました。今回は、国際カップル、アメリカ人とその他の国の人とのケースについて見てみたいと思います。

Fulton street駅のツリー。

日本では、アメリカに住んでいる日本人はアメリカ人と付き合っているケースが多いのではないかと思っている方も多いかもしれませんが、実際のところ、ニューヨークでは、日本人は日本人と一緒にいるケースがほとんどです。
国籍の違う人と一緒になることには、言葉の壁以上に違いが多く、色々なところで調整が必要になってくるので、多大なる努力が必要なのです。そのため、お互いが異文化に興味があったり、相手の出身国のことが好きだったりした方が良いです。また、日本で暮らしていた時には考えもしないところで妥協する柔軟性も求められます。例えば、家の中で土足で生活するか、靴を脱ぐかということも相手と話すことになるでしょうし、一番大きなところでは、食生活を合わせることかもしれません。

日本人同士であれば、夜ご飯に毎日白米とお味噌汁が出てくることに疑問を持つ人はいないと思いますが、日本人でなければ、まず、そうしたことに抵抗を示す可能性が高いです。
また、欧米人が好きな和食は味の濃いものが多いので、肉じゃがのようなものは受けが良いですが、切り干し大根の美味しさはなかなか分かってもらえないでしょう。アメリカ人と出張をすると、たった数日間でも好きなものが食べられず、それが予想外にもストレスになるのですが、自分の口に合ったものを食べられる環境がこんなにも大切だということは、日本の外に出るまで考えたことがありませんでした。国際カップルに立ちはだかる食生活のギャップは思った以上に大きいです。

そんなこともあって、ニューヨークでは、日本人同士のカップルが圧倒的に多いですが、中にはアメリカ人と付き合っていたり、結婚したりする人もいます。日本人男性は、日本人女性以上に日本人と一緒にいることが楽なようで、ニューヨークで見かける国際カップルの大半は、日本人女性とアメリカ人男性のカップルです。

911 memorialの横にある高級ショッピングモール、Brooks fieldのツリー。

一番よく聞く出会いは、language exchangeや大学や大学院のクラスメートといったケースだと思います。日本語を熱心に学ぶアメリカ人と英語力を向上させたい日本人が、学校を通じてlanguage exchangeという形で知り合い、定期的に会って一緒に語学の勉強をしているうちに、友達関係を超えて仲良くなるというのは、割と一般的です。この場合、お互いに相手の国の言語や文化を学びたいという意欲があるので、打ち解けやすいと思います。また、大学や大学院のクラスメートといった形で学校を通じて知り合った場合、共通の友人も多く、学校の課題を一緒にこなしたりといったことを通じて仲良くなりやすいのだと思います。

その他で一番よく聞くのは、前回の記事でも書いたオンラインです。
国際カップルの3割ぐらいは、オンラインで知り合っているといっても過言ではないぐらいに、オンラインデートは普及しています。
オンとオフがはっきりしているアメリカで、職場で付き合うことはなかなかあり得ず、日本人は日本人同士でいるほうが居心地が良い場合が多いので、プライベートで日本人の輪の中にいると、オンライン以外でアメリカ人男性と知り合うことはなかなか難しいのが現実なのです。

それ以外では、ホームパーティーで知り合うこともあると思います。
ホームパーティーの場合、パーティーの主催者の仲が良い人が招かれ、その人たちの友人が参加したり、といった形なので、自分の友人がきちんとした人であれば、そのパーティーで知り合う人もきちんとした人であることがほとんどなので、そういった意味で安心できるのかもしれません。

ブライアントパークのツリー。

どんな形で知り合ったとしても、アメリカで知り合っている以上、相手が日本語がペラペラということはまずありえないので、日本人側の英語力が高くて、相手ときちんと意思疎通ができるということが、その他の文化や育った環境の違いを埋める前の必要最低条件のように思います。

遊び心満載☆ノスタルジアトレイン

年々暖冬になっているニューヨーク。日によって気温差はありますが、今年も総じて過ごしやすい日が続いています。
私がニューヨークの寒さの基準としているのは、着るコート。本当に極寒のニューヨークでは、日本で着ていたコートでは全然間に合わず、私はZARAで買った内側がもこもこでスキーのジャケットのようなダウンジャケットを引っ張り出してきます。このコートが登場しないうちは、本格的な寒さではないかもしれません。

そんな過ごしやすい冬のニューヨークのこの時期の楽しみといえば、街中を彩るイルミネーションやホリデーデコレーションではないでしょうか(ニューヨークには色々な宗教の人がいて、クリスマスはあくまでクリスチャンのための行事なので、ニューヨークではあえて特定の宗教を避けるために、この時期のことをホリデーシーズンと呼んでいます。)。

ニューヨークの冬の楽しみ方は、皆それぞれ違うかもしれませんが(過去記事でご紹介した冬のおすすめは、NYで冬を楽しむのカテゴリー内の記事をぜひご参照ください。)、この時期はイベントが多すぎて、毎年消化不良です。

しかし、今年は私が渡米以来やってみたかったことをついに達成しました。
それは、期間限定のノスタルジアトレインに乗ること。鉄道おたくでは決してありませんが、歴史あるものが好きなので、ずっと気になっていたこの企画。

それは、なんと、1930年代に実際に使われていた地下鉄にそのまま乗車できるというものです。

丁寧に保存されてきたからか、現代の汚い地下鉄よりもきちんとしているかもしれません(笑)

 

イベント好きのニューヨーカーが考えそうなこの面白い企画は、ニューヨークの冬の風物詩の一つとなっています。それは、11月後半から12月末にかけての1ヶ月間、特定の週末に数本だけ、普通の地下鉄の路線を、大昔に使われた地下鉄が走るというとてもユニークなものです。

毎年ブルックリンの遠くの路線で行われていてなかなか行けませんでしたが、今年は2nd avenue line開通記念で、アッパーイーストの2nd avenueの始発96丁目の駅を通る路線が選ばれました。

1930年代といえば、日本は昭和の時代が幕開けしてまだ間もない頃です。そんな時代の電車がいまだに当時の姿で保存されていることだけでもすごいことですが、冬の楽しみとして、実際に運行してしまうという発想は遊びが大好きなニューヨーカーらしい発想かもしれません。

2nd avenueの96丁目駅。

 

電車が駅に到着すると一斉に拍手が沸き起こり、皆良い写真を撮ろうと一目散に電車へ近づいていました。電車は外観だけでなく、中も当時のまま。いすは意外としっかりしていて、裸電球がむき出しになっていたり、当時のまま広告も残っていて、時代の面影が至るところに感じられます。走っている途中で、蒸気機関車のような音が突然鳴ったり、電球が一瞬切れて社内が真っ暗になるところは、当時を再現した演出なのか、ただの不具合なのかは分かりませんが、友達とおしゃべりしながら、あっという間にマンハッタンの反対側まで到着しました。

昔の地下鉄は、こんなに落ち着いた色だったようです。

ネコの耳のカチューシャをつけた可愛い子もうまく写真に入ってくれています。

社内の広告にも注目です。

数年に一度ずつの度重なる値上げを経てついに1回の乗車運賃2.75ドル(ニューヨークの地下鉄は距離に関わらず、一律料金です。)にまでなった地下鉄ですが、当時はたったの10セント。

裸電球やむき出しのファンにも時代を感じます。

 

友人によると、この電車を含め、他にも昔の地下鉄は、ブルックリンにあるNew York Transit Museumに保管されていていつでも見ることができるようですので、ニューヨークの昔の姿に興味がある方は、ぜひお出かけください。
ノスタルジアトレインの運行スケジュールも同じくTransit Museumのサイトから確認ができます。

New York Transit Museum

ノスタルジアバスもあるようですが、こちらはHPに正確な運行スケジュールが載っていませんでしたので、運良く乗れたらラッキーかもしれません。

ニューヨーカーの出会い方

先日、読者の方から、ニューヨーカーはどこでどうやって恋人と出会っているのでしょうか、という質問がありました。日本でも「Sex and the City」が大ヒットしたので、あんなドラマのような世界が繰り広げられているのではないかと思っていらっしゃる読者の方も多いかもしれません(笑)

ついに点灯!ブライアントパークのクリスマスツリー。

私は大きな音がするところや人混みが好きではないので、渡米当初は興味本位で行ったりもしたクラブに行くこともなければ、あまりお酒を飲まないのでよほどのことがない限りバーに行くこともほとんどなく、週末は日本人の友達と遊ぶことが多いので、正直なところ、「本当の」ニューヨーカーの暮らしぶりはいまだに見えないところも多いですが、今までの生活からの考察という形で書いてみます。

ニューヨーカーと言った時、たぶん私たちが一番最初に思い浮かべるのは、ニューヨーク(しかもマンハッタン)出身のアメリカ人だと思いますが、実際、そうした人たちはごく一握りです。マンハッタンは生活費も家賃も高いので、マンハッタンで子育てをする人は少なく、独身時代はマンハッタンに住んでいても結婚や出産を機にニューヨークの郊外へと移っていく人は多いです。そのため、生まれも育ちもマンハッタンという人は日本で言えば六本木や千代田区一番町で生まれ育ったというような感じなのです。そこで、ここでは、ニューヨーカーは、ニューヨークに住んでいるアメリカ人と定義したいと思います。

また、ニューヨークは土地柄、移民もとても多く、そうした彼らもニューヨーク生活が長くなれば立派なニューヨーカーですが、ここでは、ニューヨークはあくまで第二の故郷である人ということで、彼らは移民と呼ぶことにします。

ニューヨークは、街中がホリデーモードで、華やいでいます。

ニューヨークのカップルは、大きく分けると、ニューヨーカー同士のカップル、ニューヨーカーと移民のカップル、移民同士のカップルに分けられ、どのパターンからにより、出会い方も異なっています。

一番一般的なニューヨーカー同士のカップルですが、彼らの出会い方は、近年のインターネットの発達により大きな変化を遂げました。インターネットが普及する以前であれば、Sex and the Cityにあったように、blind dateはわりと一般的でした。blind dateとは、誰かの紹介のもとに知り合う方法ですが、面白いのは、紹介者は最初にそれぞれに相手の連絡先を渡すだけで、その後のやり取りは紹介者抜きで進みます。紹介者の人は、自分の友人の中からきっと合うだろうという男女を厳選する上、紹介に値する人しか紹介しないので、アメリカでは昔は確実に異性と知り合う方法でした。

しかし、最近では、blind dateをしているという人を聞いたことがありません。
それは、インターネットの発達で、オンラインでの出会い系サイトが急速な発展を遂げたからです。オンラインの出会い系サイトというと、とても怪しい響きかもしれませんが、ワンクリックで何でも欲しいものが手に入るアマゾン発祥の地、アメリカ。そして無駄な時間は使わずに合理的に物事を進めようとするアメリカ人。彼らにとって、オンラインで異性と出会うことに全然抵抗がないのです。

究極的なところ、学生時代から付き合っている人と学生結婚をしたり(若くして結婚するユダヤ人のようなケース)、社会人になって結婚した人を除き、皆社会人のある時点でシングルの状態を経験していることになりますが、そうした人たちの中で、オンラインの出会い系サイトを使ったことがない人はいないといっても過言ではないほどに、アメリカでのオンラインの出会い系サイトの普及率は高いです。

オンラインの出会い系サイトにも様々な種類があるようで、本気で結婚相手を探す人用からちょっとした友達感覚で異性の友達を探すものまで、色々な種類のものが出回っているそうです。また、ユダヤ人同士の出会い系サイト(一口にユダヤ人といっても、派閥や信仰度合いは異なるので、詳細な質問に答える形でプロフィールを作成することで、自分と同じテイストの相手を探すことができるそうです。)や同性愛者向け出会い系サイトも、需要があるのは、アメリカならではかもしれません。

統計データを見たことがないので分かりませんが、私の感覚では、たぶん、ニューヨーカー同士の出会いで一番多いのは、学生時代からの付き合いかオンラインでの出会いです。それ以外に、ホームパーティーというのも一般的です。アメリカでは誕生日会や引っ越し直後のhouse warming party、また、特に理由もなくホームパーティーをすることも多く、そうした場には、主催者が呼んだ友人がそのまた友人を連れて参加することもごく普通ですので、そうした中で気が合う相手と出会うこともあるでしょう。また、ホームパーティー以外でも、イベントの多いニューヨークでは、あちこちで色々な催し物があるので、そうした場で出会うケースもあるかもしれません。

その他、Sex and the Cityでもあったように、バーやクラブで出会うこともあると思います。以前、アメリカ人の同僚の女の子たちが、素敵な人に出会えるバーとして有名なお店がマンハッタンにあることを話していました。お酒をあまり飲まない私はバーなんてどこも同じだと思っていたのですが、彼女たちによると、お金持ちの男性が多いウォール街のバー(ウォース街で働く人はすごく多忙なため、会社近くのバーで一杯ということが多いそうです。)や、近くに法律事務所があるためステイタスの高い男性が集まると言われているミッドタウンイーストのバーなど、ニューヨーカーの間で、出会いの場として人気のバーは存在するようです。以前勤めていた会社の目の前にあるバーもそんなバーの一つだったようで、会社の同僚の送別会で行った時、明らかに声をかけるための女性を探しているスーツ姿の男性を見かけたことがあります。日本の場合、飲みに行くというと、着席式が多いので、飲み屋で誰かと知り合うことはまずないと思いますが、アメリカでは、バーカウンターで立って話しながらお酒を飲むことは普通なので、こうしたことが可能なのだと思います。

そして、アメリカでごく少数の出会いは、もしかしたら日本では今でも一般的だと思われる職場での出会いです。以前、こちらのブログで何度か書いたことがありますが、アメリカではオンとオフをはっきり分けているので、オンの場で、オフで過ごす人と出会うということは、なかなかないことなのです(過去記事は、「NYで働く」内の記事をご参照ください。)

ニューヨーカーと移民のカップル、移民同士のカップルについては、また追って書いてみたいと思います。